In 1998, I moved to Louisville in the United States with my wife. Not on a whim or because I was looking for adventure. No. I went there to work on the world’s biggest parcel system. I learned everything there was to learn about Worldport, UPS’s air hub. It plays a crucial role in the global distribution of packages.

Those four years in the United States have had a big impact on my life. It gave me the opportunity to broaden my horizons. I added engineering, the work on site and construction, etc. to my original focus, which was sales. In other words: I was involved in every phase of the project. All this in a new country where we had to rebuild our personal lives too.

The biggest lesson I learnt was that people are still indispensable in the today’s technical world. We managed to create a fantastic relationship with the client. Who actually became more of a partner than a client. No-one argued about additional work or scope anymore. We just delivered. This wouldn’t have been possible without our great team. Performance goes to a whole new level when you’ve got the right people on the job. A good manager is like a gardener who makes sure the soil is right and waters his plants carefully. Because stressing them out really won’t help them grow.

The client’s speech at the end of the project still fills me with pride. “For the first time in the history of our company, a project has been completed on time, to spec and within budget,” he told our team. I couldn’t believe my ears. What an achievement. I still feel hugely proud to this very day. And the client has become a friend for life.


Een plant groeit niet als je eraan trekt

Met ruim drie decennia aan ervaring binnen het bedrijf, kun je wel stellen dat Marc van Neerrijnen en Vanderlande onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Dat zijn loopbaan een grote impact heeft op zijn leven, staat buiten kijf. Maar één project in het bijzonder was vormend voor zowel Marcs professionele als persoonlijke leven.

In 1998 verhuisde ik samen met mijn vrouw naar Louisville in de Verenigde Staten. Niet vanuit een bevlieging of de roep naar avontuur, nee, ik ging daar naartoe om te werken aan het grootste Parcel systeem ter wereld. Ik dompelde me volledig onder in Worldport, de luchtvracht hub van UPS die een cruciale rol speelt in de wereldwijde distributie van pakketten.

Deze vier jaar in de Verenigde Staten hebben een grote impact gehad op mijn leven. Ik kreeg de kans mijn horizon te verbreden. Nog steeds was ik bezig met sales, maar daarnaast ook met engineering, het werk op de site, de bouw… Kortom, het project van start tot finish. En dat in een nieuw land, waar we ook de rest van ons dagelijks leven invulling gaven.

Dat in onze technische wereld alles nog steeds om mensen draait, is mijn allergrootste inzicht. We hadden een fantastisch band met de klant ontwikkeld. Het was eigenlijk meer een partner. We spraken niet over meerwerk of scope. We leverden gewoon. Het team was daarin de sleutel. Met de juiste mensen en de juiste DNA’s bij elkaar gaat het vanzelf. Je kunt als manager het beste een tuinder zijn. Zorg voor een goede bodem en bewater die zorgvuldig. Dan groeit de plant vanzelf. Door eraan te trekken, gaat ‘ie echt niet groeien.

De toespraak van de klant, aan het einde van het project, vervult mij nog steeds met trots. “Voor de eerste keer in de geschiedenis van ons bedrijf, is er een project dat op tijd, volgens specificaties én volgens budget is opgeleverd”, zei hij tegen ons team. Ik kon mijn oren niet geloven. Wat een prestatie. Dit maakt mij nog steeds supertrots. De klant is intussen een vriend voor het leven geworden.

More memories

An incredible once-in-a-lifetime experience

Raymond Ponder, Netherlands

I had the pleasure and great honor to work with a great team from 2007 to 2014 to set up…

We had to move operations in about 24hrs!

Burak Zobi, Turkey

Burak Zobi has been Vanderlande’s Operations Manager at Istanbul Airport for about five years. Just before joining, he worked for…

Incredible 11 Years Journey in Vanderlande Family

Shital Prashant Sarode, India

I still remember my first day at Vanderlande, in the Magarpatta Pune Office. I believe that if we are passionate…

Vanderlande really is the global company that I dreamed of

Toru Suzuki, Netherlands

It might sound like Chairman of the Board Toru Suzuki is stating the obvious when he says Vanderlande is a…

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…