Vanderlande was much smaller then than it is now. I quickly found where I needed to be and was welcomed by a friendly receptionist. After noting my name, she asked why I was visiting the company. When I answered and gave her the names of the people I’d come to see, she was clearly surprised. She told me that they were both away. Visiting customers. In India.

Well, that would usually have been that. A shame. But not a situation that anyone could do anything about. So, imagine my surprise when the receptionist asked me to take a seat and give her time to make some calls. In no time at all, I was sitting in a conference room having a conference call with the two people in India. Despite the time difference and their commitments in India, they felt it was really important for the interview to go ahead. It was quite special considering Teams and Zoom hadn’t been invented yet. The result? A pleasant, candid interview with a good outcome.

I returned to the office a few weeks later. Not as a visitor but as a new employee; one of the the company’s first few international member of staff in Veghel. The company’s response to a potentially awkward situation showed me just how much it values its employees. And also how it deals with problems and challenges. Solution-oriented and on the basis of equality. The approach is the same to this very day. That’s team play!


Opeens zat ik te bellen met India

Na een goede, eerste sollicitatieronde wordt Bala Natanasigamani in 2008 uitgenodigd voor een tweede gesprek. Met gezonde zenuwen stapt hij die bewuste dag het kantoor van Vanderlande binnen, om de regiomanager en zijn toekomstige collega de hand te schudden. Dit loopt alleen net wat anders dan verwacht.

Vanderlande was in die tijd veel kleiner dan nu. Ik had al snel gevonden waar ik moest zijn en werd door een vriendelijke receptioniste verwelkomd. Na het noteren van mijn naam vroeg ze naar de reden van mijn komst. Toen ik de reden en de namen noemde, trok ze verbaasd haar wenkbrauwen op. Aarzelend liet ze me weten dat deze personen niet aanwezig waren. Ze waren op klantbezoek. In India.

Bij veel andere bedrijven zou je binnen een minuut weer buiten staan. Jammer maar helaas. Maar niet bij Vanderlande. Want tot mijn verbazing vroeg de receptioniste me plaats te nemen en haar de tijd te geven wat belletjes te plegen. Voordat ik het wist zat ik in een vergaderkamer en werd ik telefonisch gekoppeld aan de twee desbetreffende personen in India. Ondanks tijdverschillen of verplichtingen vonden de personen met wie ik het gesprek had, het toch erg belangrijk deze door te laten gaan. Best bijzonder in een tijd dat Teams of Zoom nog niet bestonden. Het resultaat? Een fijn en oprecht gesprek met een goede afloop.

Een paar weken later stapte ik namelijk opnieuw het kantoor binnen. Nu niet als bezoeker, maar als nieuwe én als een van de eerste internationale werknemer binnen het familiebedrijf in Veghel. Hoe de situatie eerder werd opgelost, gaf mij een duidelijk beeld van hoe hoog Vanderlande haar werknemers in het vaandel heeft staan. Maar ook hoe we met problemen en uitdagingen om gaan. Oplossingsgericht, waarbij iedereen even belangrijk is. Iets dat ik tot op de dag van vandaag ervaar. Dat is teamplay!

More memories

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…

Salsa dancing on a sailing boat with 40 colleagues; that’s Vanderlande too

Sander de Jonge, Netherlands

Sander de Jonge, Product Manager Supply Chain, is the perfect ambassador for Young Vanderlande, the company’s club for colleagues under…

Sunshine on the West Coast

Sherri Martin, Canada

Vanderlande’s Vancouver Office getting together in April 2024 to celebrate the North America FY25 Plan…in the sunshine! A rare sight…

Party time!

Niels Flissinger, Netherlands

Assembly group C at Vanderlande’s Christmas party in Veghel

Our core values help us to dare to take the next step

Ravindra Avachat, India

With Vanderlande, I got the opportunity to explore my dream to work on complex automation projects internationally. In this video…