When I was a student, I did a few hours on the IT Service Desk every week. We spent our time solving all kinds of problems that colleagues were having with their computers. This was a very long time ago, when computers were very different to how they are now. Upgrading a laptop with a DVD player or some extra memory: we did it all ourselves. We ordered everything we needed and then set to work armed with parts and screws.

On one particular Friday, I was working on two laptops. One of them belonged to an executive manager. He was supposed to be collecting his laptop at 13.00 because he was flying to Hong Kong that afternoon. I’ll never forget the moment he walked into our room. “Is it ready?” he asked. “Almost!” I replied, pointing to a laptop on my desk that was in at least 100 different pieces. I saw the panic in his eyes: “What are we going to do?” I quickly pointed to his real laptop, which was ready for him to take away. We had a good laugh about my little joke.

The fact that jokes like this aren’t frowned upon says a lot about Vanderlande. We have an open and accessible culture. We are one. Which is very important to me. Obviously, the company is much bigger now and it’s impossible to know everyone. But we still try to keep the atmosphere the same, even if it’s at a different level sometimes. I’ve already persuaded a lot of friends to work here. You won’t find the great atmosphere and people we have here at any other company of the same size.


Als vijftienjarige stapte Marcel Verbruggen voor het eerst als werknemer binnen. Met een schroevendraaier in zijn hand startte hij met zijn vakantiebaan in de fabriek. Intussen staan er ruim 30 Vanderlande-jaren op de teller en heeft hij op diverse afdelingen gewerkt. De ongedwongen, familiaire cultuur is dat wat hem zo thuis laat voelen. Met een twinkeling in zijn ogen denkt hij terug aan die ene goede grap.

Als student werkte ik een paar uur per week op de ICT Service Desk. Dagelijks losten we allerlei problemen op die collega’s ervaarden met hun computers. We spreken over een hele tijd terug en in die tijd zaten computers natuurlijk anders in elkaar. Laptops voorzien van een dvd-speler of wat extra geheugen: we deden alles zelf. We bestelden de spullen en gingen aan de slag met onderdelen en schroefjes.

Op een vrijdag was ik druk bezig met twee laptops. Een daarvan behoorde toe aan een executive manager. Hij zou zijn laptop om 13.00 uur ophalen, omdat hij die middag naar Hongkong zou vliegen. Ik zal nooit het moment vergeten dat hij onze ruimte binnenliep. “Is hij klaar?” vroeg hij. “Bijna!” antwoordde ik, terwijl ik naar de laptop op mijn bureau wees. Of beter gezegd, naar de honderd stukjes waaruit de laptop bestond. De ogen van de executive gingen wijd open, overmand door paniek: “En nu?” Toen wees ik maar snel naar zijn eigen laptop, die netjes klaarlag. We hebben ontzettend gelachen samen.

Dat we zulke grappen kunnen maken, zegt alles over Vanderlande. We hebben een open, toegankelijke cultuur. We zijn één. Voor mij is dat heel belangrijk. Natuurlijk zijn we heel groot geworden en is het onmogelijk om iedereen te kennen. Toch proberen we deze sfeer te behouden, al is het soms op een ander niveau. Ik heb dan ook al heel wat vrienden hier naar binnen gepraat. Die leuke sfeer en fijne mensen tref je niet bij andere bedrijven van deze omvang.

More memories

Vanderlande cares about its employees and the community

LaTonya Williams, United States

What I like about working at Vanderlande is the independence to express and execute new ideas. I had an idea…

Working with people around the world in a time before Microsoft Teams

Vincent Kwaks, Netherlands

Throughout the years, I did a lot of projects at Vanderlande. But one stands out for me: London Heathrow Airport….

First team Vanderlande Spain

Felipe, Spain

I would like to share a photo of the first team of Vanderlande Spain. The photo is taken in the…

Looking back at the grand première of the Vanderlande 75 documentary

On Monday 3 June the grand première of our Vanderlande 75 documentary – “In a world of technology, a belief…

My second home!

Namdeo Sakore, India

For over six years, I’ve been engaged with Vanderlande, serving as a Team Leader. What particularly resonates with me about…

Teamwork!

Robbert Faas, Netherlands

After I recently (re)joined Vanderlande, I realized that I have to make a contribution to the 75 year stories! This…

My transition from customer to supplier seemed surreal

Ehab Lashkar, Saudi Arabia

When Ehab Lashkar was celebrating the completion of one of the largest Vanderlande baggage handling systems (BHS), little did he…

I’ve never looked so silly in my life!

Jean-Pierre Louwers, Netherlands

In January 2019 we celebrated the opening of building 55, the new Learning Center. For the occasion I wrote a…

Where’s my ten dollars?

Nick Porter, United States

Through his work in the UK and USA, Nick Porter has vast experience of negotiating tenders that are worth millions…

My friends didn’t believe my stories about the staff party

Donovan Simoes, Netherlands

Donovan Simoes works as an operator in the factory at Vanderlande. On a daily basis, he is busy making specific…