I worked as a secretary during my entire career at Vanderlande. In my role, I was given every opportunity to provide employees with support. For example, the first Dutch colleagues who went abroad for long periods regularly received “Dutch” mail, newspapers and magazines, along with sprinkles and cheese. They even received a subscription to videos showing various Dutch TV programmes.

And around the Saint Nicholas festivities, I sent them all a package with pepernoten, speculaas and other typical treats. Every effort was made to keep our colleagues in touch with the “home front” and to show them the appreciation they deserved.

I have also experienced this genuine appreciation myself. I am probably the only former colleague who has celebrated 25 years with the company not once, but twice! The first time was when I had been in service for 12.5 years – for women, years of service still counted double, a practice that was abolished in the 1990s.

In 1995, I was approaching my real 25th anniversary. As a secretary, I arranged all the anniversary celebrations myself, but remained quiet about my own. No date, no guests and no location – nothing. However, it turned out that Rein van der Lande had secretly prepared a big party for me in his own garden. What a fantastic surprise! It’s a great example of the sincere attention and appreciation employees receive at Vanderlande. It is the people who make the difference: in a world of technology, a belief in people!

Mijn 25-jarig jubileum vierde ik niet één, maar twee keer

Het waren andere tijden toen Diny Rotteveel op 17-jarige leeftijd bij Vanderlande startte. Vrouwelijke medewerkers stopten vaak met werken als ze kinderen kregen. Een jarenlange carrière als vrouw was dan ook een uitzondering. Diny werd de uitzondering op die regel. Ze bleef tot aan haar pensioen. Typisch Vanderlande, vindt ze. Een organisatie waar het altijd draait om mensen.

Ik werkte mijn hele carrière bij Vanderlande als secretaresse. In mijn rol kreeg ik alle ruimte om medewerkers oprechte aandacht te geven. Zo ontvingen de eerste Nederlandse collega’s die voor langere tijd naar het buitenland vertrokken regelmatig ‘Hollandse’ post. Nederlandse kranten en tijdschriften, hagelslag, kaas en zelfs een abonnement met video’s waarop diverse Nederlandse tv-programma’s stonden. En rond Sinterklaastijd stuurde ik ze allemaal een pakket met pepernoten, speculaas en andere typische lekkernijen. Alles om onze collega’s gevoel te laten houden met het ‘thuisfront’ en de waardering te geven die ze verdienden.

Ook zelf heb ik die oprechte waardering ervaren. Waarschijnlijk ben ik de enige oud-collega die maar liefst twee keer een 25-jarig jubileum heeft gevierd. De eerste keer was toen ik 12,5 jaar in dienst was – voor vrouwen telden de dienstjaren toen nog dubbel. Dat werd in de jaren ’90 afgeschaft. Er kwamen steeds meer vrouwen in diverse functies. In 1995 naderde ik de échte 25 jaar. Als secretaresse regelde ik alle jubilea zelf, maar het bleef stil. Geen datum, geen gasten en geen locatie: helemaal niets. Maar Rein van der Lande bleek in het geheid een groot feest in zijn eigen tuin te hebben voorbereid. Wat een fantastische verrassing! Een mooi voorbeeld van oprechte aandacht en waardering. Het zijn de mensen die het verschil maken: in a world of technology, a belief in people!

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…