As soon as I stepped off the plane, I discovered that very few Russians spoke English. And there were even fewer English-speaking Russians in the suburb of Moscow I was living in. Accompanied by an interpreter, I tried to find my way and started my new job a week later. I kept telling myself it was just temporary and I really didn’t think the move was going to be a success. So, I was very relieved when I met the small group of Dutch colleagues who had been seconded to Russia just like me. It felt like coming home. It was great to have a beer with them in a local pub on a Friday evening after work. Struggling to find the right Russian words, I tried to order something from the waitress. Well, you could have knocked me down with a feather when she answered in Dutch. Did I want something to drink? I answered her question with a big smile.

I was very surprised to find that I gradually started to find my feet. Because of the work, which I was enjoying, and the lady I met at the pub. After our first meeting, we clicked and she became the love of my life. My Dutch colleagues drank in the pub she worked in every week, so she’d picked up a fair bit of Dutch. We’ve been married for eight years now and have two children.

Because Vanderlande has given me the opportunity to work in different international locations, we’ve seen a lot of the world together. Which is a unique experience to have with your family. We’ve been living in Australia since July 2022, where I am involved in one of Vanderlande’s many projects. The birth of our children has dampened our wanderlust a little. So, this could be where we stay. But who knows what the future might bring. The world is our oyster!

Ik vond mijn draai door het werk, maar ook door de dame uit de kroeg

Roy Sevriens krijgt na drie jaar bij Vanderlande een bijzonder voorstel van zijn manager. Of hij tijdelijk in Rusland wil werken. Met flink wat reiservaring op zak, staat het idee om naar het buitenland te gaan hem wel aan. Maar Rusland? Zichzelf overtuigend dat het maar voor een paar maanden is en nieuwsgierig naar wat het hem brengt, gaat hij de uitdaging aan. Het blijkt een avontuur dat zijn leven een onverwachte wending geeft!

Op het moment dat ik uit het vliegtuig stapte, kwam ik er meteen achter dat er bijna geen Rus was die ook maar één woord Engels sprak. Dat leek nog erger te zijn in de buitenwijk van Moskou waar ik een woning toegewezen kreeg. Vergezeld van een tolk probeerde ik mijn weg te vinden en startte ik de week erop aan mijn werkzaamheden. Ik hield mezelf steeds voor dat het tijdelijk was, want ik had er weinig vertrouwen in. Tot mijn opluchting ontmoette ik al snel het kleine groepje Nederlandse collega’s die net als ik door Vanderlande waren uitgezonden. Het voelde als thuiskomen. Heerlijk om met hen op een vrijdagavond in een lokale kroeg een biertje te drinken. Struikelend over Russische woorden probeerde ik bij de serveerster iets te bestellen. Toen zij in het Nederlands reageerde, was ik stomverbaasd. Of ik iets wilde drinken? Ik beantwoordde haar vraag met een grote glimlach.

Tegen mijn verwachtingen in, vond ik langzaam maar zeker mijn draai. Dit had te maken met het werk dat goed beviel, maar ook met de dame uit de kroeg. Na de eerste ontmoeting sloeg de vonk tussen ons over en bleek zij de liefde van mijn leven. Dat mijn Nederlandse collega’s elke week bij haar in de kroeg zaten, had ervoor gezorgd dat zij intussen een aardig woordje Nederlands kende. Inmiddels zijn we acht jaar huwelijk en twee kinderen verder.

Omdat ik van Vanderlande steeds weer de kans heb gekregen op uiteenlopende, internationale locaties te werken, hebben we al veel van de wereld gezien. Uniek om dat met je gezin mee te maken. Inmiddels wonen we sinds juli 2022 in Australië, waar ik werk aan een van de vele projecten die Vanderlande rijk is. De komst van de kinderen hebben ons reislustige karakter wat getemperd. Voor nu lijkt dit dan ook onze laatste stop te zijn. Maar wie weet wat de toekomst brengt. De wereld ligt aan onze voeten!

More memories

First team Vanderlande Spain

Felipe, Spain

I would like to share a photo of the first team of Vanderlande Spain. The photo is taken in the…

Looking back at the grand première of the Vanderlande 75 documentary

On Monday 3 June the grand première of our Vanderlande 75 documentary – “In a world of technology, a belief…

My second home!

Namdeo Sakore, India

For over six years, I’ve been engaged with Vanderlande, serving as a Team Leader. What particularly resonates with me about…

Teamwork!

Robbert Faas, Netherlands

After I recently (re)joined Vanderlande, I realized that I have to make a contribution to the 75 year stories! This…

My transition from customer to supplier seemed surreal

Ehab Lashkar, Saudi Arabia

When Ehab Lashkar was celebrating the completion of one of the largest Vanderlande baggage handling systems (BHS), little did he…

I’ve never looked so silly in my life!

Jean-Pierre Louwers, Netherlands

In January 2019 we celebrated the opening of building 55, the new Learning Center. For the occasion I wrote a…

Where’s my ten dollars?

Nick Porter, United States

Through his work in the UK and USA, Nick Porter has vast experience of negotiating tenders that are worth millions…

My friends didn’t believe my stories about the staff party

Donovan Simoes, Netherlands

Donovan Simoes works as an operator in the factory at Vanderlande. On a daily basis, he is busy making specific…

I can still see the happy faces of the students in front of me

Huub van de Weijer, Netherlands

Growth is only possible with the right people on board. At the beginning of the 1990s, Vanderlande was developing rapidly,…

We experienced the beauty of our mutual understanding, trust and respectful partnership

Jason Pan, China

While working for the SF Express project, I learned the importance of communication during different application scenarios, ways of working…