I’ve been very fortunate, in the various sales engineering roles I’ve had, to meet many wonderful people from all over the world and continually learn new things. The opportunity to work with international colleagues is another great perk of working for Vanderlande. I’m fascinated by other cultures.

Like the Nigerian culture. A Nigeria Airports Council International Conference was coming up and Vanderlande wanted to be part of it. We had an appointment with a CEO at the airport, but our agent there was very vague. Despite this, we decided to take a chance and travel to Nigeria. As agreed, we were at the arrivals hall at 9 am sharp. We waited patiently, enjoying the morning sun on our faces. But the hours passed and at 6 pm we were still waiting. One of the agents had fallen asleep, another was stretched out on a table and I was sitting on a broken chair. And then we received a message telling us that the CEO had run out of time. We were told to “go to your hotel, but leave your phone on until midnight; there might still be time tonight.”

Although we enjoyed our evening in the hotel bar, we didn’t hear anything else from the CEO that night. And I didn’t get to meet the CEO at the airport in the days that followed either. In the end, we went home without seeing the CEO. It might come as a surprise, but the trip wasn’t a waste of time. I still ended up selling three projects to the company in question. All in all, my 72 hours in Nigeria were completely different to what I’d expected. But I had chalked up another amazing experience!

Mijn 72 uur op de luchthaven in Nigeria vergeet ik nooit meer

Internationaal zakendoen gaat bijna altijd gepaard met avonturen. Marijke Hogeboom zou er een boek over kunnen vullen, zoveel mooie herinneringen heeft ze al opgedaan. Ze geniet van de verbinding met mensen, of het nu collega’s of klanten zijn en welke achtergrond ze ook hebben. Aan die ene keer dat het letterlijk niet lukte om verbinding te maken, denkt ze dan ook met een grote glimlach terug.

Vanuit mijn verschillende rollen in sales engineering heb ik het geluk dat ik heel veel mooie mensen uit de hele wereld ontmoet en steeds weer nieuwe dingen leer. Ik vind het geweldig om ook in mijn werk voor Vanderlande met internationale collega’s te mogen samenwerken. Maar ook andere culturen blijven mij boeien.

Zoals die in Nigeria. Er stond een Nigeria Airports Council International Conference op de planning en Vanderlande wilde hier graag bij aansluiten. Wij hadden een afspraak met een CEO van het vliegveld, maar onze agent aldaar liet ons in het duister tasten. Toch besloten we de gok te wagen en naar het land af te reizen. Volgens afspraak waren we stipt om 09.00 uur aanwezig in de aankomsthal. Met een heerlijk ochtendzonnetje op ons gezicht, wachtten we geduldig. Maar de uren verstreken en om 18.00 uur waren we nog steeds op diezelfde plek. Eén van de agenten was in slaap gevallen. Een andere agent lag languit op tafel en ikzelf zat op een kapotte stoel. Tot we de mededeling kregen dat de CEO geen tijd meer had. “Ga naar je hotel, maar laat je telefoon aan tot middernacht, misschien is er vanavond nog tijd”, was de instructie.

Hoewel we een leuke avond in de hotelbar hadden, hoorden we niks meer. En ook de volgende dagen op de luchthaven bleek ik de CEO niet te ontmoeten. Uiteindelijk zijn we zonder kennismaking weer naar huis gegaan. Hoewel je anders zou vermoeden, was het geen verloren moeite. Ik verkocht uiteindelijk toch nog drie projecten aan het bedrijf. Al met al waren het 72 uur die totaal anders verliepen dan ik had gedacht. Een mooie ervaring rijker!

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…