In 2000, through our office in Germany, we received a request from an e-commerce company to automate two distribution centres in Germany and the UK. Both the concept and delivery time presented quite a challenge – the systems not only had to be up and running within a year, but also be scalable.

On the other side of the ocean, the company had already attempted this with a competitor’s system, but without success. Vanderlande’s management was therefore not immediately that keen on working on this assignment. The potential customer – now known as a global e-commerce player – was then just a start-up, making little to no profit.

Our entrepreneurial spirit ensured that we took on the adventure anyway. You can’t grow if you don’t take risks. We immersed ourselves in the world of e-commerce, listened carefully to the customer and learned from the “mistakes” that were made in America. It was a real team effort, as colleagues from Veghel and Germany worked hand in hand. The result was a solution that immediately excited the customer.

And our solution was scalable! To this day, the system is still delivering great performance in the fast-growing e-commerce market. Our solution laid a solid foundation for this customer’s future, as well as our own. The good work we did in Europe led to follow-up orders in America.


Het was het begin van een logistieke aardverschuiving

E-commerce vormt inmiddels een van de belangrijkste pijlers van Vanderlande. Iets wat bijna als vanzelfsprekend wordt beschouwd. Maar dat het nog niet eens zo heel lang geleden onbekend en onontgonnen terrein was, herinnert oud-collega Jan van der Velden zich nog levendig. Als manager Warehousing & Distribution Group stond hij aan de wieg van de explosieve groei van e-commerce. Inclusief de grote veranderingen die dit met zich meebracht voor de organisatie.

In 2000 kregen we via ons kantoor in Duitsland een aanvraag van een e-commerce-bedrijf voor twee distributiecentra in Duitsland en Groot-Brittannië. Zowel het concept als de levertijd vormden een flinke uitdaging. Het systeem moest binnen een jaar in gebruik zijn, maar daarnaast ook schaalbaar. Aan de andere kant van de oceaan had dit bedrijf al een poging gedaan met systemen van een concullega. Zonder succes. De Vanderlande directie stond dan ook niet direct te springen om deze opdracht. Het bedrijf, dat intussen bekend staat als wereldwijde e-commerce speler, was toen een startup, die geen tot weinig winst maakte.

Ons ondernemende karakter zorgde dat we het avontuur tóch aangingen. Groeien lukt niet als je geen risico’s neemt. We verdiepten ons in de wereld van e-commerce, luisterden aandachtig naar de klant en gebruikten de ‘fouten’ in Amerika om van te leren. Dat deden we écht samen: collega’s uit Veghel en Duitsland werkten hand-in-hand. Het resultaat was een oplossing waar de klant direct enthousiast van werd.

En schaalbaar was onze oplossing! Tot op de dag van vandaag is het systeem nog steeds toepasbaar in de snelgroeiende markt van onze e-commerce-klant. Hoe drukker, hoe efficiënter het systeem. Onze oplossing legde een solide basis voor de toekomst van deze klant, maar ook voor die van onszelf. Het goede werk dat we in Europa leverden, zorgde voor vervolgopdrachten in Amerika.

More memories

An incredible once-in-a-lifetime experience

Raymond Ponder, Netherlands

I had the pleasure and great honor to work with a great team from 2007 to 2014 to set up…

We had to move operations in about 24hrs!

Burak Zobi, Turkey

Burak Zobi has been Vanderlande’s Operations Manager at Istanbul Airport for about five years. Just before joining, he worked for…

Incredible 11 Years Journey in Vanderlande Family

Shital Prashant Sarode, India

I still remember my first day at Vanderlande, in the Magarpatta Pune Office. I believe that if we are passionate…

Vanderlande really is the global company that I dreamed of

Toru Suzuki, Netherlands

It might sound like Chairman of the Board Toru Suzuki is stating the obvious when he says Vanderlande is a…

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…