I started as an engineer, but after a few years I moved to the factory. I was put in charge of production and set to work on improving methods and saving costs. If you stick your neck out, you have to solve problems too! I started getting involved in manufacturing engineering, and then later in purchasing and central planning. I was even involved in product development.

The organisation continued to grow, and there were more and larger projects to work on. These developments required a supply chain in which procurement and manufactured parts supply became important. I initiated this process and, while doing so, further developed myself and grew to become manager Logistics & Supply Chain Management and Corporate Procurement.

A great example of the boundless trust I was given, was the order for UPS Worldport in Louisville in the late 1990s. This automated parcel sorting system was the largest in the world. To realise the project, we needed a lot of equipment – so much that it was impossible to produce it all ourselves. A project supply chain had to be set up. Finding local partners, as well as exploring and securing opportunities in the US market in such a short time was a huge challenge. Ultimately, I had to decide what to buy and from which supplier. My responsibilities also included arranging and concluding contracts with those suppliers. It’s bizarre when you consider how much money was involved, but Vanderlande gave me all the freedom and trust I needed. For me, these were the keys to years of job satisfaction!


Werkplezier gaat hand in hand met vrijheid, verantwoordelijkheid en vertrouwen

Vanaf zijn eerste dag in 1964 voelde Antoon Panhuijzen zich als een vis in het water bij Vanderlande. Hij heeft altijd met veel plezier bij het bedrijf gewerkt in een cultuur van ‘more pepper and less paper’ en in een werkomgeving met veel vrijheid en vertrouwen. Wie mogelijkheden ziet, kansen pakt en er dan vol voor gaat, kan bij Vanderlande alle kanten op. Dat heeft Antoon zelf ondervonden.

Ik startte als engineer, maar na een aantal jaar maakte ik de overstap naar de fabriek. Ik kreeg hier de leiding over de productie en ging aan de slag om methoden te verbeteren en kosten te besparen. En wie zijn nek uitsteekt, moet problemen ook oplossen! Ik begon me te bemoeien met werkvoorbereiding en later ook met inkoop en centrale planning. Ik bemoeide me zelfs met productontwikkeling.

De organisatie bleef groeien: er kwamen meer én grotere projecten. Die ontwikkelingen vereisten een supply chain waarbij inkoop en toelevering van gefabriceerde onderdelen een belangrijke rol kregen. Ik initieerde dit proces en al doende ontwikkelde ik mezelf verder en groeide ik door tot manager Logistics & Supply Chain Management en Corporate Procurement.

Een mooi voorbeeld van het grenzeloze vertrouwen dat ik kreeg, was de order voor UPS Worldport in Louisville eind jaren negentig. Dit geautomatiseerde pakketsorteersysteem in de VS was het grootste ter wereld. Om het project te realiseren, hadden we heel veel equipment nodig. Zoveel, dat het onmogelijk was om het allemaal zelf te produceren. Er moest een project supply chain opgezet worden. Het was een enorme uitdaging om in zo’n korte tijd lokale partners te vinden en alle mogelijkheden op de Amerikaanse markt te verkennen en vast te leggen. Uiteindelijk moest ik zelf beslissen wat en bij welke leverancier werd ingekocht. Ook het regelen en afsluiten van contracten met die leveranciers behoorde tot mijn verantwoordelijkheden. Het is bizar als je bedenkt om hoeveel geld het ging, maar Vanderlande gaf me alle vrijheid en vertrouwen die ik nodig had. Voor mij waren dit de sleutels tot jarenlang werkplezier!

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…