When I was developing my very first product, my colleagues and I were invited to meet our German client. It was a big assignment, involving a product that wasn’t working properly. After meeting the client, we decided to work on site three days a week until we’d got the job done. A quick calculation showed that we could easily be there for weeks! Someone in the team joked that we might be better off camping at the client’s site instead of travelling up and down three days a week.

We set off for Germany a few days later. When we arrived, we were shown to the huge distribution hall that we’d be working in for the foreseeable future. There were stacks of boxes and conveyor belts everywhere. But they weren’t the first things we noticed. In the middle of that huge hall, we saw a tent, camping chairs and a picnic table! Someone had obviously overheard us and decided to surprise us. We laughed a lot that day. It was the perfect start to our stay in Germany and we didn’t sleep in the tent either: we all had lovely hotel beds.

Work hard, play hard. One of the rules we live by at Vanderlande is: ‘Work hard, play hard’. It always makes the team even stronger. So, it was great to be able to do both with our client too.


Al bijna vijftien jaar maakt Adriana Rodriguez deel uit van Vanderlande. Samen met haar collega’s ontwikkelt ze de softwaresystemen voor de producten en projecten van het bedrijf. Het moment dat een systeem wordt getest in het Innovation Centre, bezorgt Adriana elke keer weer kippenvel. Op dat moment zie je wat je als team hebt gerealiseerd. Hard werken is de norm maar, benadrukt Adriana, plezier maken net zo goed! 

Voor het eerste product dat ik maakte, werd ik samen met mijn collega’s bij een Duitse opdrachtgever uitgenodigd. Het betrof een grote opdracht, waarbij het product niet naar behoren werkte. Daarop besloten we iedere week drie dagen op locatie te komen werken. Net zo lang tot het af was. Een snelle rekensom liet zien: dit zou zomaar eens weken kunnen gaan duren! Gekscherend werd binnen ons team dan ook het idee geopperd dat we er misschien beter konden kamperen, in plaats van op en neer te reizen.  
 
Bepakt en bezakt reisden we een paar dagen later af naar Duitsland. Eenmaal daar aangekomen, werden we naar een enorme distributiehal gebracht. Dat zou de komende weken onze werkplek zijn. Overal waar je keek zag je opgestapelde dozen en talloze lopende banden. Toch was dat niet het eerste dat ons opviel. Midden in die enorme hal stonden een tent, campingstoelen én een picknicktafel! Het idee om te gaan kamperen was opgevangen door anderen en duidelijk tot uitvoering gebracht. We hebben die dag samen enorm gelachen, de perfecte manier om de samenwerking te starten. We hebben er overigens geen gebruik van gemaakt: gelukkig sliep ik ‘s avonds in een heerlijk hotelbed. 
 
Work hard, play hard. Dat is iets wat bij Vanderlande steeds terugkomt en je als team iedere keer weer sterker maakt. Dat je dit niet alleen met het team maar ook met je klant ervaart, is natuurlijk fantastisch! 

More memories

An incredible once-in-a-lifetime experience

Raymond Ponder, Netherlands

I had the pleasure and great honor to work with a great team from 2007 to 2014 to set up…

We had to move operations in about 24hrs!

Burak Zobi, Turkey

Burak Zobi has been Vanderlande’s Operations Manager at Istanbul Airport for about five years. Just before joining, he worked for…

Incredible 11 Years Journey in Vanderlande Family

Shital Prashant Sarode, India

I still remember my first day at Vanderlande, in the Magarpatta Pune Office. I believe that if we are passionate…

Vanderlande really is the global company that I dreamed of

Toru Suzuki, Netherlands

It might sound like Chairman of the Board Toru Suzuki is stating the obvious when he says Vanderlande is a…

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…