The UPS project was huge. It was our first real foray into America and the experience we gained there was key for our future. The project wouldn’t have been a success without the ‘can do’ mentality I noticed at Vanderlande right from the start. We had to immerse ourselves in new areas and try things out; we also learnt to trust our experience. We went for it as a team and I’m proud to say that the project was a success.

Naturally, there were some hiccups along the way. Like when I received all the drivers for UPS 2 from Spain. There was a quality problem because the engine mounts hadn’t been welded properly. I had no option but to reject all the drivers. Which would have a knock-on effect and slow down progress with the rest of the project. I had a big problem: how was I going to explain this to the client?

While I was racking my brains for a solution, something unexpected happened. A small plane crashed into the public area at UPS Worldport. Just out of sight of the control tower. Fortunately, the accident wasn’t serious, but there were major legal consequences. I waited for a week and the project was postponed because of the incident. It might be a strange thing to say, but that crash turned out to be my salvation. The delay that the quality problem would have caused wasn’t an issue after all and we made sure the drivers were fit for purpose!

Die vliegtuigcrash werd mijn redding

Met zeker 32 jaar ervaring bij Vanderlande, kun je Remko de Lange met recht een nestor van het bedrijf noemen. Stel hem een vraag en je krijgt een antwoord dat klopt tot in de details. Zijn kennis over de organisatie lijkt onuitputtelijk. Mooie herinneringen heeft hij dan ook een heleboel. Met name aan de tijd dat hij werkte aan de UPS Worldport, denkt Remko met plezier terug. De lessen die hij daar leerde, zijn hem veel waard. Zoals: problemen, die worden altijd opgelost.

Het project voor UPS was enorm. Het was onze eerste echte stap naar Amerika en de ervaring die we daar opdeden, is bepalend geweest voor onze toekomst. Zonder de ‘can do’-mentaliteit, die ik al vanaf dag één bij Vanderlande voelde, was het nooit gelukt. Dit betekende dat we ons in nieuwe gebieden moesten verdiepen, zaken uitprobeerden en leerden vertrouwen op onze ervaring. Samen gingen we ervoor en het is fantastisch dat het is gelukt.

Natuurlijk gingen er ook zaken minder goed. Zoals die keer dat ik alle drivers voor UPS 2 uit Spanje binnenkreeg. Ik ontdekte een kwaliteitsprobleem: de motorsteunen waren niet goed gelast. Er was maar één conclusie mogelijk: alle drivers werden afgekeurd. Een conclusie die kritiek was voor het verdere project, het zou de voortgang vertragen. Ik worstelde met een enorm dilemma: hoe ging ik dit aan de klant uitleggen?

Terwijl ik me het hoofd brak, gebeurde er iets onverwachts. Er crashte een klein vliegtuig op het publieke gedeelte van de UPS Worldport. Nét uit het zicht van de verkeerstoren. Gelukkig was het geen ernstig ongeluk, maar de juridische gevolgen waren natuurlijk wel groot. Terwijl ik er een week overheen liet gaan, werd het project uitgesteld vanwege het incident. “Hé,” dacht ik, “die vertraging gaat mij helpen.” Het is raar om te zeggen, maar deze crash bleek mijn redding. De vertraging door het kwaliteitsprobleem viel in het niet. En uiteraard hebben we dat probleem heel netjes opgelost!

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…