After finishing my study, I had a number of financial roles. I joined Vanderlande as a Financial Controller and became a team leader over time. I really enjoyed the chance this gave me to develop. But then my two children were born, my home situation changed and I started to find it more and more of a challenge to find a good work-life balance. While I was at home on maternity leave last summer, various circumstances came together. It turned out to be a defining moment for my future.

Vanderlande has been prioritising sustainability for years now, but the introduction of new legislation means that we will be formally required to report on our sustainability efforts as of 2025. This won’t be possible without a lot of preparation. And it’s not the kind of thing you’ve got a lot of time for if you’re under pressure to meet reporting deadlines every month. So, the company came up with the idea of creating a new role specifically for this purpose: the Sustainability Reporting Manager. I’ve been in this job for a few months now.

My life with two small children has also changed the way I look at the future. I realise even more now just how precious the planet is. I have been very lucky to be given the opportunity to focus solely on sustainability in this new phase of my life. For me, growth isn’t about getting promotions and more responsibility. I’m exploring unknown territory in my new role and immersing myself in every aspect of sustainability – from saving energy to diversity and inclusion. I’m also working with colleagues who I probably wouldn’t have come across in my previous position. It’s a lot of fun and I’m learning something new every day. It’s a great journey of discovery and I’m really enjoying it. That’s growth too!

Er is nog zoveel te ontdekken over duurzaamheid

Groei zit ‘m niet in het bereiken van steeds hogere functies. Tot dit betekenisvolle inzicht kwam Gerardine Piters afgelopen jaar. Met rijke ervaring in diverse finance-rollen, had ze bij Vanderlande de leiding over het Financial Control-team. Nieuwe interessante uitdagingen voor Vanderlande én een veranderende wereld thuis, brachten een verrassende kans op haar pad. Een kans die zowel inhoudelijk als praktisch gezien precies aansluit bij Gerardine’s ambities.

Na mijn studie ging ik aan de slag in financiële rollen. Bij Vanderlande startte ik als Financial Controller, waarna ik doorgroeide naar teamleider. Supermooi om die ontwikkeling door te maken. Maar ondertussen veranderde met de komst van mijn twee kinderen mijn thuissituatie en werd het steeds uitdagender om een goede balans tussen werk en privé te vinden. Tijdens mijn zwangerschapsverlof, afgelopen zomer, kwamen verschillende omstandigheden samen. Een bepalend moment voor mijn toekomst, zo bleek.

Bij Vanderlande geven we al jaren hoge prioriteit aan duurzaamheid. De komst van nieuwe regelgeving maakt dat we vanaf 2025 ook formeel moeten rapporteren over onze duurzaamheidsinspanningen. Hiervoor is veel diepgaande voorbereiding nodig. Dat doe je er niet even bij als je elke maand druk bent om je rapportagedeadlines te halen. Het idee ontstond om hiervoor een nieuwe rol in het leven te roepen: die van Sustainability Reporting manager. Sinds een paar maanden vervul ik deze rol.

Het leven met twee kleine kinderen gaf mij daarnaast een nieuwe kijk op de toekomst. Mijn besef dat de aarde kostbaar is, is nog prominenter geworden. Hoe mooi is het dat ik, net op dat moment, de kans kreeg om me volledig op duurzaamheid te focussen? Groei zit ‘m voor mij niet in het bereiken van een steeds hogere rol met meer verantwoordelijkheden. In mijn nieuwe rol verken ik nieuw gebied. Ik verdiep me in alle facetten van duurzaamheid – van energiebesparing tot diversiteit en inclusie. Bovendien werk ik samen met collega’s die ik in mijn vorige rol niet zomaar tegenkwam. Heel leuk en elke dag leerzaam. Het is een grote ontdekkingstocht waar ik erg van geniet. Ook dat is groei!

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…