It’s not actually in my DNA to be enterprising. But it is something that Vanderlande has brought out in me. I joined Vanderlande as a test and measurement engineer in the Advanced Design Centre. When the department head left, I suggested that I could take over his duties in addition to my own. Vanderlande trusted my vision straight away. Before, the doors of the test centre had been closed to everyone; I threw them wide open. Customers and curious colleagues all came to see what was happening in Research & Development. Customers could see how systems worked and were impressed. And that generated sales.

So, the open door policy was a big success. So big that it led to the idea of an Innovation Centre. I still clearly remember the moment that marked the official start of construction. I couldn’t help laughing when I saw a big white coat and a pair of boots. Pointing to them, I called out: “Should someone be wearing these?!” A little later, I found out that that person was me. They were letting me drive the first pile.

Later, I started to feel the pull of a personal passion of mine. I decided to sign up for the school for photography. I became ill while doing the course. But Vanderlande continued to give me plenty of opportunity to grow even while I was off work. After recovering, I was allowed to pick up where I’d Ieft off at Vanderlande and my entrepreneurship was encouraged again too. Now, I’m a media content developer. My career has taken a very different route to the one I thought I’d have when I joined Vanderlande. If you show initiative and are able to back up your ideas as well, the company gives you the freedom and trust to put them into practice. So, you keep learning: at a professional and personal level.

Vanderlande heeft in mij het ondernemerschap losgemaakt

Jean-Pierre van der Zanden beschouwt zichzelf niet als een ondernemend iemand. Maar een ‘trip down memory lane’ laat een heel ander beeld zien. Zijn pad was allesbehalve gebaand en voor de hand liggend. Bij Vanderlande startte hij 23 jaar geleden in een vrij technische functie als test- en meetengineer. Vanuit daar klom hij op tot afdelingshoofd en later stond hij aan de start van het – in 2006 – nieuwe Innovation Center. Tegenwoordig werkt hij als media content developer.

Het zit eigenlijk niet in mijn DNA, dat ondernemende. Maar het is iets dat Vanderlande bij mij heeft gestimuleerd. Aanvankelijk begon ik in het Advanced Design Center als test- en meetengineer. Toen het afdelingshoofd vertrok, stelde ik voor om zijn taken over te nemen naast mijn reguliere werk. Ik kreeg meteen het vertrouwen om mijn visie uit te voeren. Waar de deuren van het testcentrum eerst gesloten bleven voor iedereen, gooide ik ze wagenwijd open. Klanten, nieuwsgierige collega’s: ze kwamen allemaal kijken om te zien wat er gebeurde bij Research & Development. Doordat klanten konden zien hoe systemen werkten, raakten ze enthousiast. En dat leverde verkopen op.

Het opendeurbeleid werd dan ook een groot succes. Zo groot, dat het idee voor een Innovation Centre ontstond. Ik herinner me de officiële aftrap van de bouw nog levendig. Ik schoot in de lach toen ik een grote witte jas en een paar laarzen zag staan. Wijzend riep ik uit: “Moet iemand die aan?!”. Even later bleek ik die persoon te zijn, omdat ik de eerste paal mocht slaan.

Later begon mijn persoonlijke passie aan me te trekken. Ik besloot de fotovakschool te volgen. Ondertussen werd ik ziek, maar ook tijdens mijn afwezigheid kreeg ik van Vanderlande alle ruimte om te groeien. Na mijn herstel kon ik weer starten op mijn vertrouwde plek, maar tegelijkertijd werd wederom het ondernemerschap gestimuleerd. Intussen ben ik op de stoel van media content developer beland. Een hele andere carrièrerichting dan de baan waarvoor ik ooit binnenwandelde. Wanneer je zelf het initiatief neemt en je kunt het goed onderbouwen, dan krijg je de vrijheid en het vertrouwen om het uit te voeren. Zo blijf je leren: vakinhoudelijk maar ook over andere kanten van jezelf. Dat is typisch Vanderlande.

More memories

Once you have trust, you can do anything

Henk van Helmond, Netherlands

A penchant for adventure certainly comes in handy at Vanderlande, because once you have the trust of your colleagues and…

Vanderlande can make your dreams come true

Suraj Mishra, India

During his 12 years at Vanderlande, VP IT Suraj Mishra has enjoyed a series of “firsts”: as a manager; going…

Our Shanghai office created a commemorative coin

Izzy Tan, China

Izzy Tan’s nine-year journey at Vanderlande began in an unlikely way, deciding to join a company she had said she…

That plane crash turned out to be my salvation

Remko de Lange, Netherlands

With 32-plus years of experience at Vanderlande, you’d be right to think that Remko de Lange is one of the…

My first time out of China

Rachel Lu, China

Rachel Lu has been with Vanderlande since 2008 and is based in Shanghai, where she works in the Parcel business….

“I hear what you say”

Huub Peeters, Netherlands

For many people in Vanderlande one person comes to mind if they hear the words: “Ik hoor wat je zegt”…

After 35 years, I still enjoy walking into Vanderlande every morning

Thea van den Berg – van den Heuvel, Netherlands

On September 16, 1988, when I was a timid girl, I walked into Rapistan Lande for the first time. It…

Nice to see that Vanderlande contributes so much to fit employees

Paul Strik, Netherlands

We had to produce two designs really, really fast

Nick Porter, United States

After Vanderlande quickly produced two designs for the JFK Terminal 1 project, we received a special letter from the general…

We went to work and live in Hong Kong as one of the first expats of Vanderlande

Jos Frijns, Netherlands

In 1994, just graduated from the University of Twente, I started at Vanderlande as a mechanical engineer within the project…