On a day that had started just like any other, we were all summoned to the Innovation Centre on our campus in Veghel. It was obvious that something major was happening. Most of us didn’t have a clue what was going on. Others had already heard something. Our questions were soon answered. Vanderlande was going to become part of Toyota.

It was an extremely important development for Vanderlande. I’d only been with the company for a few months at the time. But I noticed how calmly everyone reacted to the news. A big impact? Definitely. It was going to be a huge change, but everything was presented to us so well that we immediately felt that it would be a success. The two companies’ core values matched well. The same applied for their visions for the future. And we were going to keep our autonomy too. We all had complete confidence in it. With a sausage roll in one hand and a hot chocolate in the other, it was back to business as usual.

Today, the level-headedness that surprised me so much eight years ago is very normal. It’s very typical of our culture. Even though we’re not a family business from Veghel anymore, there’s still a sense that everyone matters. Today, we’re an international player and many of us don’t know each other by name anymore. And yet we’ve still managed to retain the humanity you would expect from a warm family business. This is one of the reasons why I still really enjoy working at Vanderlande.

We aten een worstenbroodje en gingen weer aan het werk

Tjalling Kraak, HR-adviseur, is nog altijd onder de indruk van de reactie van de collega’s op de overname door Toyota. Een enorme verandering, maar de Brabantse nuchterheid overheerste. De gezonde cultuur én het rotsvaste vertrouwen in de toekomstvisie van Vanderlande maakten dat iedereen ‘weer gewoon’ aan het werk ging. Tjalling weet nog hoe positief verrast hij zich voelde over die reactie.

Op een dag die begon als alle andere, werden we van het ene op het andere moment bij elkaar geroepen. Op dat moment weet je dat er iets groots aan de hand is. De meesten van ons hadden nog geen idee. Anderen hadden al wat opgevangen. We kwamen bijeen in het Innovation Centre op onze campus in Veghel. Onze vragen werden al snel verruild door duidelijke antwoorden. Vanderlande werd onderdeel van Toyota.

Een ontzettend belangrijk moment voor Vanderlande. Ik was net een paar maanden binnen. Het viel me op dat iedereen heel rustig reageerde. Impactvol? Jazeker, het was een mega-verandering, maar het verhaal zat zo goed in elkaar dat we er met zijn allen heel veel vertrouwen in hadden. De kernwaarden sloten goed aan. De toekomstvisie kwam overeen. En we bleven autonoom. Ieder van ons had er het volste vertrouwen in. Met een worstenbroodje in de ene en een warme chocomel in de andere hand, gingen we weer over tot de orde van de dag.

De nuchterheid die mij toen zo verbaasde, is nu, acht jaar later, voor mij heel gewoon. En daarom zo typisch aan onze cultuur. Ook al zijn we inmiddels niet meer dat familiebedrijf uit Veghel, je voelt nog steeds dat iedereen er hiertoe doet. Nu we een internationale speler zijn, kent lang niet iedereen elkaar meer bij naam. En toch hebben we de menselijkheid van het warme familiebedrijf weten te behouden. Dat is één van de belangrijke redenen waarom ik nog steeds met heel veel plezier bij Vanderlande werk.

More memories

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…

Salsa dancing on a sailing boat with 40 colleagues; that’s Vanderlande too

Sander de Jonge, Netherlands

Sander de Jonge, Product Manager Supply Chain, is the perfect ambassador for Young Vanderlande, the company’s club for colleagues under…

Sunshine on the West Coast

Sherri Martin, Canada

Vanderlande’s Vancouver Office getting together in April 2024 to celebrate the North America FY25 Plan…in the sunshine! A rare sight…

Party time!

Niels Flissinger, Netherlands

Assembly group C at Vanderlande’s Christmas party in Veghel

Our core values help us to dare to take the next step

Ravindra Avachat, India

With Vanderlande, I got the opportunity to explore my dream to work on complex automation projects internationally. In this video…