I joined Vanderlande in 1985 as a product engineer in Research & Development. After a year, we received an order from Van Gend & Loos for six sorting systems. We were developing the TRUXORTER, but had never made it. All we had were some drawings, photos and a video. Still, we went for it – with great success! Now we can say that the TRUXORTER has really caused a breakthrough in the parcel industry. The orders poured in over the following years.

During my years in Engineering, the impossible was always made possible. I once went with my colleague Erik van Rossum to Grand Rapids in America to test the POSISORTER. The Americans declared us crazy, because we wanted to try sorting products at a 45 degree angle. After just one day, they changed their minds. I can still hear them say: “I think they might make it.” And we did.

We also took our first steps in automated case picking based on a gut feeling. We had our first order, even though there was nothing built yet. If you are convinced about something, you can also convince others. We really believed that we could help the customer, and rightly so. In no time at all, we received orders from two other supermarket chains. For me, the way you present something is almost as important as the content.


We hebben het nog nooit gedaan, dus we denken dat we het wel kunnen

Ton van Zutphen wist dat Pippi Langkous iets soortgelijks zei. Anders had hij gedacht dat het idee van Vanderlande kwam: “we hebben het nog nooit gedaan, dus we denken dat we het wel kunnen”. In zijn bijna veertig jaar bij Vanderlande stond dit principe centraal. Keer op keer was hij er getuige van dat projecten succesvol werden verkocht op basis van lef en overtuigingskracht, eerder dan op gevestigde technologie.

In 1985 kwam ik bij Vanderlande aan boord, als product engineer bij Research & Development. Na een jaar kregen we van Van Gend & Loos de opdracht voor zes sorteersystemen. We waren bezig met de ontwikkeling van de TRUXORTER, maar hadden die nog nooit gemaakt. Het enige wat we hadden waren wat tekeningen, foto’s en een video. Toch gingen we ervoor. Met succes! Nu kunnen we zeggen dat de TRUXORTER echt voor een doorbraak in de parcel-industrie heeft gezorgd. De orders stroomden binnen in de jaren daarna.

Tijdens mijn jaren bij Engineering werd steeds weer het onmogelijke mogelijk gemaakt. Ik ging eens met mijn collega Erik van Rossum naar Grand Rapids in Amerika om de POSISORTER te testen. De Amerikanen verklaarden ons voor gek: we wilden proberen of we producten onder een hoek van 45 graden uit konden sorteren. Na een dag kwamen ze al terug op hun woorden. Ik hoor het ze nog zeggen: ‘I think they might make it’. En dat gebeurde.

Ook onze eerste stappen op het gebied van Automated Case Picking (ACP) zetten we op basis van lef. De eerste opdracht hadden we al, terwijl er eigenlijk nog niets was. Als je zelf overtuigd bent van iets, kun je ook overtuigend zijn. We geloofden echt dat we de klant konden helpen. En dat bleek terecht: in no-time kregen we de opdracht ook voor twee andere supermarktketens. De manier waarop je iets brengt, is bijna net zo belangrijk als de inhoud.

More memories

What another can do, we can do better

Hans Bodewes, Netherlands

Listening, daring and learning. Those are Vanderlande’s ingredients for innovation, according to former Systems Group Manager, Hans Bodewes. And these…

A day to never forget

Mark Houterman, Netherlands

In 2001, after a bidding and selling phase of several years, we finally won the major Terminal 5 project at…

I celebrated my 25th anniversary not once, but twice

Diny Rotteveel, Netherlands

It was a different time when Diny Rotteveel joined Vanderlande at the age of 17. Female employees often stopped working…

Vanderlande and I go way back

David Pfaff, Netherlands

Schnitzel, fries, apple sauce and peas with carrots. These are David Pfaff’s first memories of Vanderlande. Wandering through the corridors…

Vanderlande has brought out the entrepreneur in me

Jean-Pierre van der Zanden, Netherlands

Jean-Pierre van der Zanden wouldn’t say that he’s a particularly enterprising person. But a ‘trip down memory lane’ shows that…

There’s still so much to discover about sustainability

Gerardine Piters, Netherlands

Growth isn’t about climbing your way up through the company. Gerardine Piters came to this meaningful conclusion last year. With…

Salsa dancing on a sailing boat with 40 colleagues; that’s Vanderlande too

Sander de Jonge, Netherlands

Sander de Jonge, Product Manager Supply Chain, is the perfect ambassador for Young Vanderlande, the company’s club for colleagues under…

Sunshine on the West Coast

Sherri Martin, Canada

Vanderlande’s Vancouver Office getting together in April 2024 to celebrate the North America FY25 Plan…in the sunshine! A rare sight…

Party time!

Niels Flissinger, Netherlands

Assembly group C at Vanderlande’s Christmas party in Veghel

Our core values help us to dare to take the next step

Ravindra Avachat, India

With Vanderlande, I got the opportunity to explore my dream to work on complex automation projects internationally. In this video…